Find and Follow Us

Rabu, 11 Desember 2019 | 23:42 WIB

Penemuan Terbaru Ungkap Sebab Punahnya Dinosaurus

Senin, 16 September 2019 | 21:00 WIB
Penemuan Terbaru Ungkap Sebab Punahnya Dinosaurus
(ilustrasi)
facebook twitter

INILAHCOM, Austin - Ratusan hingga puluhan juta tahun yang lalu, kehidupan di Bumi didominasi oleh dinosaurus.

Di darat, herbivora raksasa yang panjangnya mencapai 40 meter bersatu dengan karnivora bipedal. Lautan dipenuhi oleh leviathans. Langit dikuasai oleh makhluk bersayap yang lebih besar dari jenis burung apapun dalam sejarah.

Akan tetapi, setelah 180 juta tahun hidup dalam kemakmuran, hal tersebut hancur lebur.

Asteroid yang memusnahkan dinosaurus datang dan menghantam wilayah semenanjung Yucatan, Meksiko, dengan kekuatan 10 miliar bom atom dari ukuran bom atom yang digunakan dalam Perang Dunia II.

Dampaknya menimbulkan api yang membentang ribuan mil dan memicu tsunami yang menjulang tinggi dan meledakkan sulfur (belerang) ke arah atmosfer sehingga menghalangi matahari.

Akibatnya, hawa dingin timbul secara global dan menghancurkan dinosaurus. Hal inilah yang merupakan hipotesis sebagian besar ilmuwan bagaimana binatang-binatang menyeramkan tersebut lenyap.

University of Texas di Austin, AS mengonfirmasi hal ini dengan menemukan bukti pada ratusan batu pada kawah yang terkena dampak jatuhnya asteroid dalam 24 jam pertama. Sampel inti yang diambil mengandung arang dan tumpukan batu yang dibawa kembali oleh tsunami.

Batu-batu tersebut menampilkan hal-hal detail akan kejadian setelah peristiwa yang melenyapkan 75 persen kehidupan di Bumi itu. Akan tetapi, tidak ditemukan sulfur sama sekali pada bukti tersebut.

"Ini adalah catatan dari kejadian yang berhasil kami pulihkan dari ground zero," ujar Prof Sean Gullick, ilmuwan dari University of Texas Institute for Geophysics (UTIG), seperti dikutip dari The Independent.

Prof Gullick berkata bahwa penelitian ini memberitahu mereka tentang bagaimana dampak kejadian tersebut dari sudut pandang saksi mata di tempat kejadian.

Dia juga menjelaskan bagaimana kejadian yang terjadi terasa seperti neraka dalam waktu pendek yang kemudian diikuti oleh hawa dingin yang panjang.

"Asteroid menggoreng mereka lalu membekukan mereka. Banyak dinosaurus yang mati," kata Prof Gullick.

Penelitian yang diterbitkan dalam Proceedings of the National Academy, dibuat di atas karya Jackson School of Geosciences, juga menggambarkan kawah tersebut terbentuk dan bagaimana keadaan kembali pulih.

Prof Jay Melosh dari Purdue University yang juga pakar mengenai dampak kawah mengatakan bahwa ditemukannya bukti ini membantu para ilmuwan untuk memahami dengan benar mengenai dampak asteroid.

"Hal ini merupakan hal yang penting dalam sejarah kehidupan dan juga bukti yang jelas mengenai apa yang terjadi pada ground zero," ujarnya.

Salah satu temuan penting dalam penelitian ini adalah kurangnya sulfur yang ditemukan dalam sampel inti. Padahal, daerah sekitar kawah penuh dengan batu yang kaya akan sulfur.

Penemuan ini mendukung teori bahwa dampak asteroid adalah menguapkan mineral-mineral yang mengandung sulfur di dalamnya, melepaskannya ke atmosfer dan memantulkan cahaya matahari. Sehingga, terjadilah pendinginan secara global.

Para peneliti memperkirakan setidaknya 325 miliar metrik ton sulfur dilepaskan karena terkena dampak.

Jumlah tersebut sekitar empat kali jumlah yang dikeluarkan selama meletusnya Krakatau tahun 1883, sebuah peristiwa yang mendinginkan Bumi sekitar 1 derajat Celcius selama lima tahun.

Meskipun dampak asteroid menciptakan kehancuran massal, perubahan iklim yang terjadi inilah yang menyebabkan kepunahan massal terjadi dan membunuh dinosaurus bersama dengan kehidupan lainnya di bumi pada saat itu.

"Pembunuh sesungguhnya haruslah atmosfer. Satu-satunya cara kepunahan massal ini terjadi karena efek atmosfer," tutup Prof Gullick. [ikh]

Komentar

Embed Widget
x